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新しい家族

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8月のある日、外でネコの泣き叫ぶ声が聞こえるので、妻が外に見に行ったところ、生まれて間もない子ネコが捨てられているのを見つけ保護しました。どうやら家の近所にいる親ネコ(のら)が「育児放棄」してしまったようでした。わたしたちは元々ネコは好きだったのですが、時折泊りで出張することもあって世話ができないので、それまで家ではまったく飼うつもりはなかったのです。最初は、「やむを得ず」ということで飼い始めましたが、外泊するときは教会員でネコ好きの人にお世話を頼むことができ、なんとか家で飼い続けることができるようになりました。今では大切な家族の一員となっています。名前は「とらじろう」、男の子です。どうぞお見知りおきください。


まことの平安に生きるには

「まことの平安に生きるには」

  日産のカルロス・ゴーン会長が逮捕されたというニュースは、世界中の人々を驚かせました。何十億円とか100億円とかの所得を不正に隠していたとメディアで報じられています。わたしたち庶民にとってそのような大金は、縁遠いものですが、報道が事実とするならば、年収10億円の収入があってもなお満足できずに、それ以上の利益を得ようとしていたとは驚くばかりです。10億円をもらっていてもなおその額に満足できなかったとは、われわれ庶民の感覚ではなかなか理解できません。しかし、わたしたちもゴーン会長のことを他人事と考えることはできません。わたしは、宝くじで1億円当たって不幸になった人の話を何かで読んだことがあります。その人は、それまではサラリーマンとして普通の暮らしをしていたのに1億円という大金が転がり込んできたために、会社を辞め、慣れない事業を始め、その事業に有り金を使い果たした上に家族関係や人間関係も壊してしまったということです。人間の欲には際限がありません。特に金銭の欲求はそうです。食欲ならば満腹すれば欲が満たされ、それ以上に食べようとは思いません。しかし、金銭の欲求には限りがありません。ときおり怪しい投資話に乗っかって大損する人の話がニュースになります。1000万円を持っていてもそれに満足できずに、もっと増やそうと思って怪しい投資話にひっかかって欺されてしまう人が絶えないのです。浅はかとしか言いようがありませんが、わたしたちももし大金が転がり込んできたら、もっと増やそうと思って欺されないとも限りません。それほどに金銭欲というのは恐ろしいのです。「知足按分」という言葉があります。老子の言葉だそうですが、意味は「満足することを知らないと、どんなに豊かであっても安らぐことがないということ」(大辞泉)です。聖書では金銭の欲求については警戒するように呼びかけています。
 「金持ちになろうとする者は、誘惑、罠、無分別で有害なさまざまの欲望に陥ります。その欲望が、人を滅亡と破滅に陥れます。 金銭の欲は、すべての悪の根です。金銭を追い求めるうちに信仰から迷い出て、さまざまのひどい苦しみで突き刺された者もいます。(テモテへの手紙一6章9~10節)」
 ここで言われているのは、おカネそのものが悪なのではなく、金銭の欲に支配されて信仰を捨てるようなことがあっては…